La temperatura más alta registrada arroja luz sobre el Big Bang

Un grupo de científicos ha provocado en un laboratorio la temperatura más alta de la historia: Cuatro billones de grados centígrados, calor suficiente para convertir la materia en la especie de "sopa" que existió microsegundos después del nacimiento del universo.

Los científicos utilizaron un acelerador de átomos gigante del Laboratorio Nacional Brookhaven del Departamento de Energía estadounidense, en Nueva York, para hacer entrechocar iones de oro y así producir las explosiones supercalientes necesarias, que tuvieron una duración de milisegundos.

Acelerador de átomos

Sin embargo, el resultado de tan breve experimento basta para darles a los físicos material de estudio durante años, en los que esperan entender cómo y por qué se formó el universo.

"Esa temperatura es lo suficientemente alta como para fundir protones y neutrones", dijo el lunes Steven Vigdor de Brookhaven durante una rueda de prensa en una reunión de la Sociedad de Física de Estados Unidos, en Washington.

Estas partículas que forman átomos, están hechas a su vez de componentes más pequeños llamados quarks y gluones.

Lo que los físicos buscan son pequeñas irregularidades que puedan explicar por qué la materia se salió de la cálida sopa primigenia. También esperan utilizar sus hallazgos para aplicaciones más prácticas, como en el campo de la "espintrónica" que intenta construir aparatos informáticos más pequeños, rápidos y potentes.

Los científicos utilizaron el Acelerador Relativista de Iones Pesados (RHIC en sus siglas en inglés) para colisionar los iones de oro miles de millones de veces.

"El RHIC fue diseñado para crear materia a temperaturas halladas por primera vez en el universo primitivo", dijo Vigdor. El equipo de científicos calcula que la temperatura de 4 billones de grados está muy cercana a su objetivo.Capas del Sol

"¿Cómo es eso de caliente?", preguntó Vigdor. "La temperatura estimada para derretir protones y neutrones es 2 billones de grados", aclaró.

El centro de nuestro sol está a 50 millones de grados centígrados, el acero se derrite a 1.800 grados y la temperatura media del universo está actualmente en 0,7 grados centígrados sobre el cero absoluto.

El equipo de Vigdor cree estar asistiendo a una recreación del momento justo antes de que la sopa de quarks y gluones se condensara en hadrones, las partículas de la materia que componen gran parte del universo.

Este año, un grupo de físicos utilizará el Gran Colisionador de Hadrones, en Suiza, para hacer chocar iones de plomo para crear temperaturas aun mayores, que deberían reproducir condiciones anteriores incluso al nacimiento del universo.

Fuente: Reuters

Enlaces recomendados

Wikipedia - Quark:
http://es.wikipedia.org/wiki/Quark

Wikipedia - Gluón:
http://es.wikipedia.org/wiki/Gluón

Wikipedia - Hadrón:
http://es.wikipedia.org/wiki/Hadrón

All About Science - THe Big Bang Theory:
http://www.big-bang-theory.com/