El cometa Catalina

Despedimos el 2015 con la visita del cometa Catalina, descubierto el 31 de octubre de 2013 desde el Catalina Sky Survey de la Universidad de Arizona, y que este mes de enero será visible a simple vista en cielos oscuros.

Catalina procede de la nube de Oort, una esfera de rocas que se encuentra en los límites del sistema solar, y surca el espacio a una velocidad tal que la fuerza de gravedad del Sol no conseguirá retenerlo y se escapará para siempre del sistema solar.

Para observarlo, coge tus prismáticos o telescopio y apunta a Arcturus, la estrella más brillante de la constelación de Bootes. Además, la ausencia de luna que tendremos en la primera mitad de enero hace que sea relativamente fácil encontrarlo y disfrutar de sus tres colas.

Cometa Catalina, fotografiado por Michael Jäger*


El día 12, el cometa pasará por su posición más cercana a la Tierra, a una distancia equivalente a tres cuartas partes del del espacio que nos separa del Sol. Aquí tienes un gráfico que te ayudará a localizar el cometa a lo largo de las próximas semanas.


Aprovecha para observarlo con tu telescopio o prismáticos. E intenta sacar una foto con tu cámara.
¡Te sorprenderá el resultado!